Más de medio centenar de 'Compadres' son quemados en la hoguera de Ribera del Fresno en su tradicional jueves

Este año se rendía homenaje a Meléndez Valdés por su bicentenario

Un día soleado recibió ayer a multitud de grupos, familiares y amigos en su tradicional 'Jueves de Compadres' en Ribera del Fresno. Una edición en la que se pudieron  degustar los primeros productos del cerdo, 'de la matanza', alrededor de la hoguera, con buenos amigos y mejores caldos de pitarra que se han venido reservando para este día de la semana, que sin estar en rojo en el calendario, los ribereños hacen por 'librar' para no perderse una fiesta que ha venido perdurando en el tiempo de padres a hijos sin saber, sobre todo los más pequeños, desde cuando data todo esto.

Juan Francisco Llano, aficionado a la historia local, apunta que ya en el siglo XIX se localizan crónicas periodísticas, carnavaleras, de esta villa pacense, destacando así el arraigo más popular de esta fiesta de disfraces: "Nos participan de Ribera del Fresno: Ha habido mucho entusiasmo y animación en las fiestas del Carnaval. Las comparsas dirigidas por Damián Rodríguez y Antonio Corraliza vestidos de negritos y marineros han llamado muy justamente la atención por lo vistoso de sus trajes, buena organización y escogida música", (Recoge El orden: Periódico político independiente, científico, literario y de intereses generales. Órgano de la cámara de comercio de Badajoz un 13 de febrero de 1894). Y es que este jueves de 'Compadres', fiesta popular de origen precarnavalesco, iniciaba burlas que no duraban los pocos días que dura el carnaval, sino que se alargaban mucho más: dos semanas antes del carnaval se celebraba por los hombres casados el ‘Jueves de Compadres’(dos jueves antes del miércoles de ceniza); al que seguía la fiesta de las casadas, el ‘Jueves de Comadres’, que en este 2017 será el próximo 23, y que aún la Asociación de Mujeres Progresistas se resiste a que se pierda y se reúne para tomar café y dulces típicos del municipio.

Para Manuel Vázquez, teniente de alcalde, esta celebración de compadres nunca estuvo sujeta a un orden establecido y según iban llegando los mozos del campo con sus elaborados 'monigotes' o compadres eran arrojados a la hoguera. Un ritual que aún hoy congrega a numeroso público llegado de localidades próximas como Hornachos, Hinojosa, Villafranca o Almendralejo, además de Ribera del Fresno, para no faltar a la cita que cierra una etapa y de paso abrir una nueva, a la que se le pide sea mejor que la que queda atrás con la primavera que se aproxima.

Desde el Ayuntamiento de Ribera del Fresno este año se ha querido conmemorar el bicentenario de la muerte de su hijo más ilustre, Juan Meléndez Valdés (Ribera del Fresno 1754- 1817 Montpellier), al que durante todo el 2017 se le rendirá homenaje.

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