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¿Qué es la hipertensión arterial?

La Gaceta Independiente publica una nueva sección denominada "En consulta", dirigida por el doctor y especialista en Medicina Interna, José Barquero Romero. Para ello, abrimos un nuevo botón en el menú superior denominado "Secciones" que, por ahora, se clasifica en: "Recetas El Dropo" y "En consulta". Con "Secciones" nos marcamos como objetivo ampliar para nuestros lectores aquella información que no esté relacionada con el ámbito local

¿Qué es la hipertensión arterial? Es una enfermedad crónica, muy frecuente. Se caracteriza por el aumento de las cifras de presión arterial elevadas, por en cima de 140 de máxima y/o 90 de mínima. Sin control, con el paso del tiempo, lesiona las arterias y los órganos internos (el cerebro, el corazón, el riñón, etc).



¿Qué significa la hipertensión arterial?

 

La presión de la sangre dentro de las arterias permite que ésta circule por el organismo. La fuerza del latido cardíaco mantie ne esa presión. Si después de una actividad estresante, o de haber corrido, usted se toma la presión, sus cifras estarán elevadas. Esto es normal. Sin embargo, cuando la presión permanece la mayor parte del tiempo elevada, se deben tomar medidas para corregirlo, porque unas cifras altas de forma permanente van a provocar daño en las paredes de las arterias del cerebro, de los riñones, de la retina del ojo, etc. También hace que el corazón acabe dilatándose y quedándose débil (es lo que se llama insuficiencia cardiaca).  En muchas ocasiones, la persona descubre que es hipertenso cuando ya ha sufrido una de estas complicaciones, después de llevar años con cifras altas de tensión que no le provocaban ningún síntoma.  Por eso, es tan importante controlar la tensión arterial y hacerlo con frecuencia.

¿Qué quieren decir los números que se obtienen en una medición de la tensión?

La presión arterial se mide utilizando dos cifras: la máxima y la mínima. Por ejemplo 130/80. La primera corresponde a la presión en el momento de la contracción cardíaca (sístole), la segunda al momento en el cual el corazón se relaja entre latido y latido (diástole). Las unidades de medida son los milímetros de altura de la columna de mercurio del apa rato utilizado para medir la presión (esfigmomanómetro). En el lenguaje común las cifras se expresan en centímetros, en vez de milímetros: 130 mm / 84 mm pasa a ser “13 / 8,4”. La presión considerada como normal para un adulto sano es alrededor de 120-80. Valores por encima de 140/90 suelen considerarse altos.

¿Cuál es la causa de la hipertensión?

No se conoce, por eso se llama ESENCIAL. En su aparición influyen los genes que heredamos de nuestros padres pero también factores como nuestro peso, la alimentación que seguimos, etc. Según las cifras, clasificamos la enfermedad en hipertensión  ligera, moderada o grave.

¿Quiénes tienen riesgo de padecer hipertensión arterial?

Aquellas personas con:
• Historia familiar de padre o madre hipertenso; con enfermedad cardíaca o con diabetes.
• Más de 60 años de edad.
• Sobrepeso u obesidad, y especialmente obesidad central (donde la grasa de acumula sobre todo  en el abdomen con medida de la cintura mayor de 102 cm. en el hombre y 88 cm. en la mujer).
• Niveles elevados  de colesterol y otras grasas.
• Malos hábitos dietéticos (tomar mucha sal y grasas, pocas verduras y frutas).
• Ser o haber sido fumador.
•  Llevar una vida sedentaria, con poca actividad física.
• Excesivo consumo de alcohol

¿Qué beneficios se obtienen del control de la tensión arterial?

El control de la tensión arterial reduce el riesgo infarto cerebral (o ictus) un 40%, de infarto al corazón (infarto de miocardio) un 25%, de enfermedad renal un 30% y de insuficiencia cardiaca un 50%.

¿Qué puede hacer para bajar su  tensión arterial?

1.  Deje de fumar.
2.  Controle su peso y coma alimentos saludables.
3.  Reduzca el consumo de sal. La mayor parte de la sal que consumimos es la que traen los alimentos (aceitunas, embutidos, galletas, etc)
4.  Evite el consumo de alcohol
5.  Haga ejercicio físico regular. Elija un programa sencillo  y hágalo regularmente (caminar 15 ó 20 minutos al día ó una hora  3 días a la semana.)
6.  Reduzca su estrés. Si se relaja, mejorará su presión arterial.
7.  Tome sus medicamentos exactamente como su médico le indicó, aunque no tenga ningún síntoma.

La hipertensión es una enfermedad silenciosa.

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